Століття брехні. Унікальна скам’янілість рептилії віком 280 мільйонів років виявилася підробкою

Вчені проаналізували скам’янілість, виявлену в італійських Альпах у 1931 році, і з’ясували, що вона насправді є просто малюнком, зробленим чорною фарбою.

Понад 90 років вчені мізкували над незвичайною скам’янілістю рептилії, виявленою в італійських Альпах. Висновки, до яких вдалося прийти, проаналізувавши її за допомогою передових методів, невтішні: скам’янілість виявилася підробкою.

Як пише Ars Technica, унікальну скам’янілість у вигляді невеликої істоти, схожої на ящірку з довгою шиєю і кінцівками з п’ятьма пальцями, у 1931 році виявив поблизу італійського села Піне інженер і співробітник музею на ім’я Гуалтьєро Адамі. Він передав її до місцевого музею. Того ж року геолог Джорджіо дель Піаз оголосив, що ідентифікував цю істоту як новий рід, що отримав назву Tridentnosaurus antiquus.

Дослідники вважали зразок вкрай важливим для розуміння ранньої еволюції рептилій, оскільки передбачали, що він являє собою обвуглені м’які тканини тварини, що померла внаслідок виверження вулкана. До того ж його вважали найстарішою скам’янілістю тіла, знайденою в Альпах, з віком, що оцінили у близько 280 мільйонів років.

Цей зразок не був офіційно науково описаним аж до 1959 року. У новому дослідженні вчені вперше проаналізували його за допомогою сучасних методів. Дослідники зосередилися на темному контурі тіла, який вважали обвугленою м’якою тканиною. В рамках дослідження зразок фотографували у білому та ультрафіолетовому світлі, створили його 3D-модель, проаналізували його за допомогою електронної мікроскопії, мікрорентгенівської дифракції та інших методів. Так було встановлено, що зразок насправді містив фабричний пігмент на основі вуглецю, змішаний з органічними речовинами. Простіше кажучи — ящірка виявилася малюнком, зробленим чорною фарбою.

«Цю скам’янілість було виявлено в 1931 році, і тоді до скам’янілостей ставилися зовсім інакше, ніж сьогодні. Нанесення фарб, зміцнювачів і лаків на викопні кістки було нормою, тому що це був єдиний спосіб захистити зразки від подальшого псування. Іноді також прикрашали зразки, роблячи їх гладкими та блискучими. На жаль, у випадку з Tridentnosaurus, механічна підготовка завдала більшої шкоди, а потім нанесення чорної фарби створило ілюзію тварини, схожої на ящірку, на поверхні скелі», — каже Валентина Россі з Університетського коледжу Корка в Ірландії, що брала участь в дослідженні.

Вченими не було виявлено жодних доказів скам’янілого меланіну, який можна було б очікувати знайти в збережених м’яких тканинах. Утім принаймні частина цієї скам’янілості досі видається справжньою, зокрема, довгі кістки задніх кінцівок. Щоправда, це не означає, що тепер науковцям буде легше визначити, що це за вид, і описати знахідку коректно.

Читайте також:

2 thoughts on “Століття брехні. Унікальна скам’янілість рептилії віком 280 мільйонів років виявилася підробкою

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *